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Arménie & Géorgie – Introduction

par *V* ~ Samedi 27 juillet 2019

Lorsque nous avons annoncé notre intention de voyager dans le Caucase, en Arménie et en Géorgie, on nous a souvent demandé « mais pourquoi ? ».
Pour remonter le fil de l’histoire, il faut revenir à notre voyage au Kirghizstan en 2014. Là-bas, nous avons voyagé pendant quelques jours avec un couple de baroudeurs canadiens ayant déjà visité la quasi totalité des républiques ex-soviétiques. Selon leurs dires, la Géorgie restait leur plus beau voyage (spoiler : malgré de superbes souvenirs géorgiens, le Kirghizstan reste à ce jour mon plus beau voyage… à chacun de se faire son avis !).
L’idée a donc germé das nos têtes… Après quelques recherches sur Internet, nous nous sommes aperçus que l’Arménie pouvait également avoir un intérêt, surtout culturel, à visiter. Ainsi était né notre nouveau voyage « en pays bizarre » ;) aux portes des anciennes routes de la Soie, de la Perse au Caucase.

photo voyage asie centrale europe caucase armenie georgie

Drapeau arménien


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Drapeau géorgien


Un peu d’histoire-géo :
Avec l’Azerbaïdjan voisin, la Géorgie et l’Arménie forment les trois pays du sud Caucase. Territoire montagneux, à cheval entre Europe et Asie, entre mer Noire et mer Caspienne, la région est bordée par la Russie (au nord), et la Turquie et l’Iran (au sud). Anciennes républiques soviétiques, les relations avec les voisins ne sont pas toujours au beau fixe. L’Arménie est en tensions régulières avec la Turquie mais aussi l’Azerbaïdjan en raison de l’enclave azérie de Nakhitchevan en territoire arménien, alors que le Haut-Karabagh arménien est enclavé en Azerbaïdjan. Quant à la Géorgie, elle entretient des relations délicates avec son voisin russe, principalement sur le sujet des territoires l’Abkhasie et l’Ossétie du Sud : la Russie les reconnait comme indépendants de la Géorgie, alors que le parlement géorgien les déclare territoires géorgiens sous occupation russe. Heureusement pour nous, les relations entre la Géorgie et l’Arménie sont plus pacifiques.

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Population :

Faire l’historique du peuplement de cette région serait bien trop long ! Mais on retiendra que cette partie du monde est à la croisée de multiples cultures très différentes : tantôt Perses, tantôt Européennes, tantôt Russes, et parfois asiatiques. Les deux pays cherchent à se tourner vers l’Europe, mais nous avons trouvé l’influence Perse plus marquée en Arménie que en Géorgie. Quoiqu’il en soit, c’est un gros melting pot qui se retrouve aussi bien dans les visages des habitants, dans l’architecture ou dans la cuisine.
La principale religion de l’Arménie est le christianisme. L’Arménie a sa propre église, l’Eglise apostolique arménienne, dont les fidèles représentent la grande majorité de la population. La Géorgie quant à elle, est à majorité orthodoxe. Les deux pays possèdent un grand nombre de très belles églises, nous aurons l’occasion d’en visiter lors de notre voyage.
Malgré les différents avec les pays voisins, nous n’avons jamais ressenti la moindre tension et avons toujours été accueillis chaleureusement. Les arméniens, notamment, étaient très fiers que des Français n’ayant aucun ancêtre arménien, viennent visiter leur pays. Les Géorgiens ne sont pas très bavards, mais toujours prêts à rendre service. On ne compte plus le nombre de fois où des voitures se sont arrêtées pour nous proposer de nous prendre en stop ou bien les situations où les gens se sont pliés en quatre pour nous aider pour des petits services.

Langues :
Sans surprise, la langue officielle de l’Arménie est l’arménien ; la langue officielle de la Géorgie est le géorgien. En raison de leur passé soviétique, le russe est également un peu parlé dans les deux pays : nous avons ressorti nos souvenirs de russe pour négocier les prix par exemple. L’anglais n’est pas très utilisé, sauf dans quelques zones touristiques. Il faudra donc se débrouiller ! Mais avec un peu de bon sens, un sourire et quelques signes, on arrive toujours à s’en sortir.
Les deux pays possèdent leur propre alphabet : la calligraphie est magnifique mais vraiment difficile à déchiffrer ! Nous n’avons pas fait l’effort d’apprendre l’alphabet arménien. Nous avons tenté d’apprendre l’alphabet géorgien, mais même au bout de 15 jours sur place, nous avions du mal à déchiffrer les panneaux. En comparaison, j’avais trouvé le cyrillique plus facile à apprendre (ce qui est logique puisqu’il comporte un certain nombre de lettres communes avec l’alphabet latin, malgré quelques faux-amis). Cependant, les panneaux sur place sont rarement doublés en cyrillique.

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Alphabet arménien


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Alphabet géorgien


Nourriture :
Détail important pour des gourmands comme nous : on mange très bien en Arménie comme en Géorgie ! La cuisine arménienne est influencée par le Moyen-Orient, la Grèce, le Liban. La cuisine géorgienne est très réputée, avec là encore des influences perses, mais aussi russes, et des régions viticoles renommées. Les légumes frais et goûtus sont abondants, et un bon repas comporte traditionnellement une salade tomates-concombres-coriandre. Cette herbe aromatique est vraiment très utilisée en cuisine. Les repas sont souvent composés de multiples petits plats et salades, on ne sort jamais avec le ventre vide, bien au contraire.
Un des plats les plus populaires, surtout en Géorgie, est le khatchapouri : une pâte à pain aplatie farcie généralement au fromage. On trouve aussi les kinkalis, des raviolis qui se rapprochent un peu des mantys kirghizes. Le vin est une véritable institution géorgienne, mais il faut avouer que dans les modestes demeures, on nous a plus souvent servi de la chacha : un marc de raisin, souvent tord-boyau, que l’on a quand même bu avec le sourire pour faire plaisir à nos hôtes. Attention à vous si on vous sort le pichet dès 16h…

Transports :
Un peu comme lors de notre précédent voyage au Kirghizstan, le moyen privilégié de transport reste la route, en plus ou moins mauvais état. Les transports collectifs, tels que les minibus (marchroutka) et taxis partagés sont nombreux et souvent bon marché. Contrairement au Kirghizstan, l’ensemble est un peu plus organisé, et les marchroutka ont des horaires plus ou moins officiels, encore faut-il les connaître… En se pointant entre 8h et 9h dans les gares routières, on arrive généralement à trouver facilement un départ pour les grandes lignes qui traversent le pays. On trouve de tout comme véhicule, de la vieille Lada au 4×4 rutilant.
La conduite est parfois sportive, et les dépassements peuvent donner quelques sueurs froides aux occidents que nous sommes. Après tout, si la route est assez large pour laisser passer 3 véhicules de front, pourquoi s’embêter à rouler sur 2 files…
A noter que la Géorgie possède une ligne de train souvent empruntée par les touristes pour aller en Svanétie. Malheureusement, tous les billets sont réservés longtemps à l’avance et nous n’avons pas pu la tester.
Les deux capitales, Erevan et Tbilissi, possèdent également un métro qui fonctionne plutôt bien.

Coût de la vie :
La monnaie nationale de l’Arménie est le dram (AMD). La monnaie géorgienne est le lari (GEL). Les taux de change lors de notre voyage étaient les suivants : 1€ pour 500 AMD ou 3 GEL.
Quelques prix typiques :
- un repas dans un restaurant moyen : 2500 AMD, 30 GEL (moins cher si boui-boui ou street food)
- une nuit en guesthouse en demi-pension : 15 000 AMD pour deux personnes, 50 à 80 GEL
- trajet en bus de Erevan à Yeghegnazor : 1200 AMD
- trajet en bus de Erevan à Tbilissi : 7000 AMD
- trajet en taxi de Tbilissi à Mestia : 40 GEL
- trajet en bus de Mestia à Tbilissi : 30 GEL
- trajet en 4×4 de Ushguli à Mestia : 30 GEL
- trajet en 4×4 de Telavi à Omalo (Touchétie) : de 70 à 150 GEL par personne

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Toutes les photos de ce voyage sont dans l’album photos d’Arménie et celui de la Géorgie.

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Résumé des articles :

  • Introduction
  • Arménie – Erevan