Archives de la Catégorie 'Alpinisme & Escalade'

Suisse – Grimsel – Azalée Beach

par *V* ~ Lundi 6 août 2018

Après une semaine de déménagement (et oui, encore, il faut bien reprendre le rythme de 2 déménagements en 10 mois), nous voilà enfin en vacances ! Le déménagement ne nous a guère laissé le temps d’organiser les vacances. Cette année, ce sera donc la Suisse, et plus précisément le Valais, une région alpine réputée mais que nous ne connaissons pas du tout. En effet, le coin est à la fois trop loin pour y passer un week-end, et un peu trop proche pour y penser pour les vacances. Et pourtant les nombreux activités (rando, escalade, alpinisme…) devraient largement nous satisfaire pour les 15 prochains jours.

Nous quittons la Savoie en milieu de matinée, faisons route par Megève, Chamonix, puis empruntons la descente vertigineuse sur Martigny en pleine chaleur. Nous attaquons ensuite une longue remontée du Valais. On profite des berges d’un joli lac pour la pause pique-nique à Sierre. On trouve enfin un peu de fraîcheur au-dessus de Brig. On pose le camp pour quelques jours à Ulrichen, après s’être fait gronder en allemand par le gérant (on n’a rien compris, mais à priori on mettait trop de temps à trouver une place). La tente n’est pas encore montée qu’une piqûre de guêpe garantit à Monsieur une taille de bras digne d’un body-builder pour les prochains jours… Bref, les vacances commencent fort !

Le lendemain, le réveil prévu à 7h est repoussé d’une heure sans ménagement. Un peu de repos ne nous fera pas de mal. Nous montons au Grimselpass et basculons de l’autre côté pour nous garer à Gerstenegg. Par une marche de 20 minutes, nous rejoignons le secteur de grimpe Azalée Beach, une belle dalle glaciaire parcourue d’une vingtaine de voies de 3 ou 4 longueurs, avec des niveaux s’échelonnant du 3 au 6a+.

photo montagne alpes escalade grande voie suisse valais grimsel  azalee beach



Notre niveau de grimpe étant bien bas cette année, c’est dans la voie « Félix » (4a, 4c) que l’on se lance. La reprise du contact avec une pure dalle lisse est un peu rude, et il faut se motiver pour oser grimper sur les pieds. Le moral et l’égo en prennent un coup !

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Après le pique-nique, une averse nous surprend alors que l’on allait attaquer une nouvelle grimpette. On plie donc les cordes et on rejoint à la voiture à 13h. Nous retournons au col de Grimsel où l’on fait une pause pour profiter du paysage. Les deux versants du col sont assez contrastés. Quel dommage qu’ils soient quelques peu gâchés par les pylônes électriques issus des nombreux barrages.

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Après un café, on reprend le Scudo pour la suite de la journée (à venir dans un prochain article).

Dôme des Glaciers par l’arête des Lanchettes version 2018

par *V* ~ Dimanche 1 juillet 2018

Date 30 juin - 1er juillet 2018
Cotation PD- / II / 2
Altitude au sommet 3592 mètres
Dénivelé positif 1er jour : 800 mètres
2ème jour : 842 mètres
Durée aller-retour Second jour : du refuge au sommet : 5h
Total : 9h30
Carte IGN 3531 ET Saint-Gervais-les-Bains Massif du Mont-Blanc
Topo Lien vers Camptocamp
Météo Grand beau et chaud durant les 2 jours
Accès Depuis les Chapieux (commune de Bourg-Saint-Maurice), prendre la route de la Ville des Glaciers. Parking au bout.


Depuis longtemps nous avions envie de faire une sortie d’alpinisme entre cousins. Le plan initial était ambitieux : la traversée des arêtes du soleil en Vanoise, ou l’arête des Papillons dans les Ecrins.
Malheureusement, un bon mal de dos contracté lors de notre dernière sortie d’escalade à Chamonix nous oblige à revoir nos ambitions à la baisse. On cherche donc une idée de course pas trop longue avec une partie rocheuse et une partie glaciaire. Après avoir écumé les topos de la région, notre choix se porte sur une des deux grands classiques au départ du refuge Robert Blanc : soit le Mont Tondu, soit l’arête des Lanchettes menant au Dôme des Glaciers.
Nous ne connaissons pas la première course, mais avons déjà parcouru la seconde option lors de notre toute première sortie d’alpi il y a 5 ans déjà ! D’habitude nous n’aimons pas trop refaire une course, mais nous avions tellement adoré cet itinéraire que nous décidons de le parcourir une deuxième fois. En plus c’est une course qui s’annonce très complète : couloir de neige un peu raide, arête rocheuse, succession de dômes glaciaires puis descente sur un glacier demandant souvent un peu d’attention.

Nous partons de la maison peu après midi. Après avoir franchi le cormet de Roselend et pique-niqué aux Chapieux, nous partons du parking des Lanchettes. Le week-end s’annonce très chaud, mais pour l’instant une petite bise devrait nous éviter de trop cramer. On contemple le beau panorama du cirque fermant la vallée des Glaciers, avec une belle vue sur le chemin qui nous attend pour ses deux jours. Nous sommes déjà venus plusieurs fois mais c’est toujours un plaisir de retrouver ce lieu magique, bien plus calme que le reste du massif du Mont-Blanc.

photo montagne alpes alpinisme haute savoie chapieux bourg saint maurice ville des glaciers mont blanc arete des lanchettes dome des glaciers



Nous empruntons le nouveau sentier d’accès au refuge, qui monte bien moins raide que l’ancien ! Vers 2400 mètres d’altitude, nous trouvons des névés en continu. C’est l’occasion de faire quelques exercices de cramponnage et arrêt de chute au piolet.
En fin d’après-midi, nous rejoignons le refuge Robert Blanc et tombons nez à nez avec des copains de notre ancienne patrie stéphanoise !

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Après une petite bière, il est temps de bien dîner (merci pour le digestif !), de discuter un moment avec les stéphanois puis de nous coucher tôt. Le sommeil tarde à venir. On cogite un peu sur les conditions du couloir de départ de demain matin dont la vue de loin ne nous a pas enchanté, sans compter la chaleur qui va nous forcer à être rapides, la pression d’emmener une cordée avec un débutant etc… Il est bien minuit lorsque j’arrive enfin à dormir par intermittence.

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Le réveil sonne à 3h50. Dix minutes plus tard nous sommes au petit-déjeuner, et à 4h30 nous voilà déjà équipés et prêts au départ. Nous attendons un peu les cousins, et toute la petite troupe se met en route vers 4h45. Nous sommes seuls, c’est rare sur cette course ! Le refuge était plein, mais les autres cordées sont partis pour d’autres courses, ou pour un aller/retour au dôme par le glacier. En fait, une cordée fort rapide nous rattrapera un peu plus tard, mais à part ça nous sommes dans un calme (et un cadre) royal.

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Malgré la nuit chaude (10°C à 2700 mètres !), la neige a regelé. Le cramponnage est donc efficace, et les premières pentes derrière le refuge nous échauffent rapidement. J’avais souvenir d’un couloir raide mais facilité par la présence de marches. Mais cette fois-ci c’est à nous de faire la trace : un bon exercice pour cramponner en pointes avant ! La pente est de plus en plus raide, les mollets chauffent. Ce n’est pas très technique, mais tout de même plus difficile qu’en 2013 alors que la trace était bien faite.
Le jour se lève déjà, les frontales ne sont plus nécessaires. Au milieu du couloir, une rupture dans la neige nous oblige à passer par une section en rocher un peu pourrie. On reprend ensuite la neige pour un dernier effort avant de déboucher sur l’arête des Lanchettes.
Ouf, le plus dur de la course est fait ! Il est 6h, on admire un superbe panorama et les premières lueurs sur les sommets voisins en faisant une petite pause de 15 minutes.

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On quitte les crampons et attaquons notre cheminement sur l’arête des Lanchettes. La vue sur le bassin de Tré la Tête est aussi fabuleuse que dans mes souvenirs.

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Le parcours est plutôt facile, alternant les sections de marche avec d’autres portions où il fait poser les mains, sans que l’escalade ne soit trop exposée. Que du plaisir ! On chemine tantôt versant Ouest au-dessus du glacier de Tré-la-Tête, tantôt versant Est, au-dessus du glacier des Glaciers. C’est ce dernier qu’il va falloir redescendre tout à l’heure, on en profite donc pour repérer le cheminement à travers les crevasses… Le chemin monte et descend jusqu’au col des Glaciers.
La courte nuit commence à se faire sentir, je ne dirais pas non à une petite sieste, d’autant plus que la température est douce et l’atmosphère sans vent. Mais ce n’est ni l’heure, ni le lieu.

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Les rayons de soleil nous atteignent enfin et me réveillent un peu. Il faut se motiver pour continuer à monter sur l’arête, jusqu’au passage des gendarmes équipés de quelques spits.

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L’arête devient nettement plus large ensuite, et on remonte une portion en pierrier peu agréable.

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On retrouve ensuite la neige vers 3200 mètres d’altitude au col du Moyen Age. Il est 9h, je commence à souffrir un peu de la fatigue et de l’altitude. On fait une bonne pause, on remet les crampons, on s’encorde à 4 personnes sur la même corde et on repart pour la dernière portion : une succession interminable de bosses et faux-sommets.

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Nous arrivons enfin à 9h45 au Dôme des Glaciers, à 3592 mètres d’altitude. Avant de partir, je m’étais promis de monter jusqu’à l’épaule de l’Aiguille des Glaciers à 3700 mètres. Mais nous sommes tous un peu cuits (merci aux garçons qui ont un peu tracté les filles sur la corde…), et l’heure tardive nous incite à stopper la montée ici. La vue est splendide sur le massif du Mont Blanc, le toit de l’Europe bien sûr mais aussi les Dômes de Miage, la Vanoise, les Ecrins au loin, et quelques sommets italiens et suisses. Le fond de l’air est bien moins frais qu’en 2013 où nous avions eu un tel vent qu’il était difficile de se tenir debout…

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Après une courte pause, nous attaquons la descente sur le glacier des Glaciers. Nous savons qu’il est zébré de nombreuses crevasses, et cheminons donc prudemment : d’abord en rive gauche (bon exercice de descente en faisant chauffer les cuisses sur une portion un peu plus raide !), ensuite en traversée entre deux zones crevassées, puis relativement proche de la rive droite. La neige est encore assez dure, c’est tant mieux pour éviter les crevasses. Mais de grosses bosses peu agréables sont formées à la surface de la neige, nous ne pouvons donc pas descendre aussi vite et facilement que souhaité. Nous traversons quelques ponts de neige à tour de rôle, puis atteignons enfin le bas du glacier à midi, deux heures après être partis du sommet ! Je ne pensais pas mettre autant de temps ! Nous sommes complètement rôtis par le soleil et la chaleur. Nous quittons avec plaisir baudrier, crampons, corde et vêtements chauds.

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Après une bonne pause récupératrice, nous attaquons la moraine puis des névés ramollis nous permettent enfin de descendre sans effort ! On tire vers la gauche pour rattraper un petit sentier qui descend bien raide et rejoint le sentier du refuge au pied de belles cascades.

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La dernière portion en pleine fournaise est interminable, les cuisses souffrent, mais nous arrivons enfin à la voiture à 14h45. Nous avons mis une heure de plus qu’en 2013, sans doute à cause de mon coup de mou sur l’arête, mais surtout des conditions de neige a la descente qui nous ont bien ralenti. Malgré tout, les cousins sont ravis de cette sortie, et donc nous aussi ! Nous ne regrettons pas du tout d’avoir refait ce parcours, on ne s’était pas trompé, c’était vraiment une super jolie course très variée !

Plus de photos dans l’album photos du Dôme des Glaciers.

Grandes voies aux Dalles du Montenvers

par *V* ~ Dimanche 10 juin 2018

Depuis longtemps nous avions repéré le secteur des dalles du Montenvers à Chamonix. Situé au-dessus de la Mer de Glace, près du terminus du train du Montenvers, ce secteur nous semblait alléchant par le cadre et les belles dalles qu’il propose. Etant toujours en monde « reprise » après une longue trêve hivernale et un printemps assez peu grimpant, le coin nous semble propice à un journée tranquille. En effet, la plupart des longueurs sont bien équipées, dans un niveau 5 tranquille.

Ce printemps 2018 est bien capricieux avec le même schéma qui se répète inlassablement depuis 1 mois : beau le matin, couvert à midi, orages le soir. On part donc tôt de la maison et à 8h nous voilà à la gare de départ du train du Montenvers. Après une facture salée (65€ pour nous deux !), nous prenons le premier train de 8h30. Nous sommes surpris par le nombre d’alpinistes présents dans les wagons. En écoutant la conversation, on comprend la raison : nos voisins sont presque tous des candidats au Mont Blanc qui font un stage à la semaine. Vu la fréquentation, alors que nous ne sommes qu’en début de saison, ça ne donne pas trop envie…

A l’arrivée du train, on laisse tout ce petit monde prendre de l’avance pendant qu’on prend un café pour nous remettre du réveil matin, dans le beau cadre de la Mer de Glace.

photo montagne alpes escalade grande voie haute savoie chamonix montenvers mer de glace

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On descend ensuite le sentier en direction des échelles qui mènent à la Mer de Glace. On s’encorde par prudence, des mousquetons sont en place le long des échelles pour passer la corde. On passe une longue échelle, puis deux plus petites, avant d’arriver sur une longue vire qui constitue notre point de départ. De belles dalles glaciaires, équipées en grande partie par Michel Piola, nous attendent.

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On se fourvoie en démarrant sur une voie qui semble bien dure et s’arrête au bout de 2 spits… On finit par trouver enfin notre secteur un peu plus loin. Une autre cordée passera la journée à côté de nous, mais on ne se marche pas dessus. A part ça, on est plutôt au calme. Quel beau décor pour grimper : la Mer de Glace sous nos pieds, les Drus à l’arrière, les Grands Charmoz sur le côté, les Grandes Jorasses dans le fond…

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On s’échauffe dans « Le Palais des Glaces » : un joli 4c pour commencer, une portion de randonnée puis une longueur en 5a pour finir. Le rocher est vraiment joli : un granit pas trop lisse où les chaussons adhèrent bien. L’équipement resserré est parfait pour notre petit niveau. Descente en rappel, et c’est déjà l’heure du pique-nique. La météo n’est pas si belle qu’annoncée et les nuages sont déjà nombreux à s’accrocher aux sommets alentours.
On enchaîne ensuite sur « Adieu Sibérie », avec une très belle première longueur en 5b assez fine et continue puis deux autres longueurs plutôt dans le 5a (dernière longueur avec des points bien plus espacés !).

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Le temps se couvre et se découvre, on ne sait pas trop sur quel pied danser. Etant donné que je me suis bloqué le dos ce matin en mettant le sac sur le dos (quelle idée !), on décide d’en rester là pour aujourd’hui. Ça nous donnera un bon prétexte pour revenir. Je douille bien sur le sentier du retour, heureusement que j’ai mon porteur personnel qui se charge de nos 2 cordes et nos 2 sacs…

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Il ne reste plus qu’à descendre par le train du Montenvers, à s’offrir une bonne coupe de glace dans la chaleur moite de la vallée de Chamonix, puis à rentrer à la maison.
Quelle chance de pouvoir rendre visite à de tels lieux à guère plus d’une heure de route de la maison ! Il faudra revenir pour mieux en profiter et découvrir les autres voies !

Ecole de neige à la Plagne

par *V* ~ Samedi 2 juin 2018

Début juin, c’est le timing parfait pour réviser les manips d’alpinisme afin de préparer la saison qui ne devrait plus tarder. Nous avons déjà fait plusieurs formations avec le CAF et la FFME : Grands Parcours 2014 et 2016, Grave y Cimes en 2017. Mais un recyclage de plus ne fait jamais de mal !

C’est donc parti pour une journée à jouer dans les névés à la Plagne. L’occasion de découvrir une station de Tarentaise à l’architecture abominable des années 60… C’est le royaume des grandes barres d’immeubles. Quel dommage, car la vue sur le Beaufortain et le Mont Blanc est superbe.

photo montagne alpes alpinisme savoie vanoise la plagne



Notre guide Olivier nous fait réviser les classiques : marche sur neige avec et sans crampons, arrêt de chute au piolet, encordement…

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Le groupe ayant déjà une bonne expérience, on consacre une bonne partie de la journée à apprendre ou réviser des techniques plutôt destinées au premier de cordée : comment assurer son second en pente raide, en dévers, à la montée, à la descente…
On termine par les indispensables mouflages : mouflage simple, les divers mouflages Mariner… C’est aussi l’occasion de découvrir un nouveau mouflage, une sort de Pollet Dufour, qui présente l’avantage d’être réalisable avec assez peu de matériel, peu de place, et peu de réserve de corde.

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Merci Olivier et le CAF pour tous les bons conseils. On a bien retenu : la meilleure technique de sécurité, c’est de ne pas tomber ! Il n’y a plus qu’à mettre tout ça en application ! (mais le plus tard possible pour les mouflages en crevasse quand même !)

Escalade à Champagne en Vanoise – Le Torchet

par *V* ~ Lundi 21 mai 2018

Après une journée de rando hier, on continue les activités estivales. Une fois de plus, la météo est mitigée en ce lundi « à moitié férié ». On se décide donc pour une séance de couenne, afin de poursuivre la reprise de l’escalade après une trop longue pause hivernale.

Direction la falaise école de Champagny en Vanoise. 20 secondes de marche nous mènent au pied des voies. A l’arrivée en fin de matinée, la falaise est encore humide de la pluie d’hier soir. Sur la moitié droite de la falaise, les premiers points sont extrêmement haut, ce qui est surprenant pour un petit site de ce niveau… Bref, on ne déborde pas de motivation. Après une échauffe par trois voies en 4 et le retour du soleil, le moral revient. On enchaîne ensuite un joli 5b et un 5c pas trop dur.

Après la pause pique-nique, on s’attaque à un 6a bien fin : une portion verticale en réglettes, puis une pure dalle. Rien dans les mains, il faut faire confiance à ses pieds. Je passe là où Monsieur avait échoué au premier essai, je suis contente ! :) On termine par un 5b assez fin également, avec un début un peu physique puis un joli passage en dalle comme on aime.

photo montagne alpes escalade savoie vanoise champagny le torchet

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Même si ce n’est pas la falaise du siècle, cette petite journée était bien agréable. Les sensations commencent à revenir, il ne reste plus qu’à continuer sur cette lancée.