Archives de août 2019

Géorgie – Retour à Tbilissi

par *V* ~ Samedi 10 août 2019

Après notre incursion en Svanétie, il est temps de changer de région. Il est difficile de traverser la Géorgie d’Ouest en Est en moins de deux jours. Le réseau routier et la zone interdite de l’Ossétie du Sud imposent de repasser par la capitale, Tbilissi. Peu importe, nous ne sommes pas pressés et la ville de Tbilissi nous avait bien plus lors de notre première visite.

De Mestia, il nous faut 10h de bus pour rejoindre Tbilissi. Forts de notre expérience, nous sommes arrivés tôt à la station des marshroutkas pour avoir une place correcte (les places de devant étant souvent « réservées » aux locaux, les touristes sont entassés à l’arrière, plus soumis aux sauts et moins confortable…). Cette fois-ci nous sommes au 2ème rang, parfait pour profiter de la musique géorgienne version « Plus grande discothèque du monde, CD volume 12″.
Nous arrivons à Tbilissi vers 18h, prenons possession de notre chambre, chez des hôtes adorables, avec une splendide vue sur la ville depuis la terrasse du toit.

Le lendemain, c’est journée repos. Nous faisons la grasse matinée, puis sortons pour le petit déjeuner.

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On prend des renseignements efficaces pour la suite de votre voyage au Tourist Information Center, une petite cabane sur la place Freedom Square. On passe ensuite au magasin Geoland pour acheter une carte de la Touchétie, la notre achetée en France étant un peu légère pour explorer cette région qui s’annonce sauvage.
Nous visitons le musée de Tbilissi (joli mais pas très intéressant), nous offrons une grosse glace à prix dérisoire et rentrons faire une grosse sieste… Après tout c’est les vacances !

Nous nous rendons ensuite aux « sulfur baths », les thermes de Tbilissi, où nous avons réservé une petite salle pour nous tous seuls pour 50 laris (environ 17€). C’est parti pour une heure à alterner bain chaud, douche froide et nettoyage au gant abrasif. Un délice parfait pour repartir avec le corps frais et dispo !

Nous ressortons tous mous et tous propres, et repartons pour nous balader.

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A l’heure de l’apéro, nous nous offrons une dégustation de vin géorgien. Les boutiques du genre ne manquent pas. Notre choix se porte sur Vino Undergroud, un joli bar à vin dans une cave, avec une serveuse qui a l’air assez passionnée. Une bonne adresse ! Nous dégustons 4 vins (blanc, rosé, ambré, rouge) avec une bonne assiette de fromage. La viticulture en Géorgie y est implantée au moins autant qu’en France, depuis l’antiquité.

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Nous terminons enfin cette bonne journée en profitant de la fraîcheur le long du fleuve et du pont de la Paix, qui s’illumine le soir aux couleurs du drapeau géorgien.

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Toutes les photos de ce voyage sont dans l’album photos de Géorgie.

Géorgie – Traversée de la Svanétie – J3 et J4

par *V* ~ Jeudi 8 août 2019

Pour la première partie du trek, voir cet article.

3ème étape : de Adishi à Lalkori
Dénivelé positif : 800 mètres
Dénivelé négatif : 900 mètres
Durée : 6h
Météo : Pluie

Nous nous levons ce matin sous un ciel malheureusement couvert, comme annoncé par la météo. On démarre notre journée peu après 9h. On commence par remonter une belle et longue vallée le long d’un torrent.

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On arrive au passage d’un gué. De nombreux géorgiens sont présents avec leurs chevaux pour aider à traverser les touristes. A 20 GEL la traversée, c’est un peu du vol car aujourd’hui le gué passe bien à pied. On préfère donc se mouiller les jambes jusqu’en-dessous des genoux dans une eau bien froide, issue du glacier 1 km plus haut.

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Nous avons tout juste le temps de remettre nos chaussures que la pluie se met à tomber. La montée vers le col de Chkutnieri se fait sur un sentier raide et glissant en forêt. A certains endroits, le sentier s’est transformé en torrent sous l’effet de la pluie. Ce n’est pas une partie de plaisir.
On termine par une portion en balcon, puis on atteint le Chkutnieri pass d’altitude deux heures après notre départ. On n’a pas traîné ce matin, mais il faut avouer que la météo ne s’y prêtait pas. On est déçu car cette étape était censée être la plus belle et sauvage, mais tout le paysage est caché par la brume.
Le col est à 2722 mètres d’altitude, le paysage est bien plus vert que dans les Alpes à altitude équivalente ! La région est réputée pour être humide, on le vérifie bien aujourd’hui. Malgré tout on a de la chance car ce sera notre seul jour de pluie des vacances.

On enchaîne directement avec 200 mètres de descente sous une pluie de plus en plus forte. La pluie se calme, puis stoppe enfin alors que nous rejoignons une belle vallée par un chemin pas trop raide en lacets. Nous profitons de l’accalmie pour faire la pause pique-nique. Puis nous terminons notre étape par 4 km de chemin à flan de montagne jusqu’aux environs d’Iprali, puis 4 km de piste jusqu’à Lalkori.



4ème étape : de Lalkori à Ushguli
Dénivelé positif : 500 mètres
Dénivelé négatif : 300 mètres
Durée : 4h
Météo : Soleil

Petit déjeuner matinal selon les critères géorgiens : 7h30 ! On quitte le village en montant tout de suite par une « variante » qui permet d’éviter une bonne partie de la longue piste jusqu’à Ushguli. Nous rejoignons une épaule au bout de 200 à 300 mètres de dénivelé.

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Le sentier est ensuite en balcon entre prairies et forêts, et alterne montées et descentes. La vue n’est pas très dégagée mais le sentier est joli, ça nous change des trop nombreuses pistes empruntées ces derniers jours. Nous apercevons enfin l’Ushba derrière nous, ainsi que d’autres glaciers sur les côtés.

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Après 3h30 de sentier en balcon, nous retrouvons la piste. Il ne reste plus que deux petits kilomètres pour rejoindre Ushguli et ses nombreuses tours.

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Le paysage, avec les tours svanes face à une magnifique paroi glaciaire, est vraiment saisissant. On comprend aisément pourquoi le coin est touristique malgré son isolement. Le mont Chkhara, plus haut sommet géorgien avec ses 5193 m d’altitude, se laisse apercevoir un moment. De l’autre côté des faces enneigées, c’est la grande Russie.

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On se pose dans un petit resto en terrasse pour manger deux salades, qui nous changent des traditionnelles khachapuri. On fait ensuite un petit tour dans le village et sur les hauteurs, pour profiter encore un peu du cadre et de la vue.

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On trouve ensuite un minibus avec un jeune chauffeur sympa francophile. La « mafia » du coin impose que ce soit les habitants d’Ushguli qui redescentes les touristes à Mestia et inversement. Notre chauffeur étant de Mestia, il nous demande donc de mentir en cas de contrôle en disant qu’on a réservé l’aller-retour par une agence…
Nous arrivons à Mestia après 1h30 de route cabossée en terre, puis bétonnée. Notre chauffeur nous dit qu’il met moins de temps en hiver, seulement une heure, pour parcourir les 45 km entre Mestia et Ushguli. Je ne préfère pas trop savoir à quoi ressemble la conduite géorgienne sur route enneigée ;)
Nous retrouvons notre guesthouse à Mestia, puis après une bonne sieste, nous partons dans le village pour une bière et un dîner bien mérités !

Au final c’était une chouette rando dans une région où le tourisme côtoie encore des villages sauvages (pour encore combien de temps ?). On regrette juste que les pistes à 4×4 soient trop nombreuses par rapport aux petits sentier. Mestia est un beau camp de base, on pourrait rester facilement 15 jours à rayonner dans le coin. Mais nous préférons continuer notre voyage en nous rendant les prochains jours en Touchétie, une région de Géorgie bien plus sauvage.

Toutes les photos de ce voyage sont dans l’album photos de Géorgie.

Géorgie – Traversée de la Svanétie – J1 et J2

par *V* ~ Mardi 6 août 2019

1ère étape : de Mestia à Tsvirmi
Dénivelé positif : 650 mètres
Dénivelé négatif : 600 mètres
Durée : 5h
Météo : Soleil, sommets cachés par les nuages

Réveil tranquille ce matin après une nuit gastriquement compliquée ;) Nous avons prévu une randonnée de 4 jours qui nous fera traverser une partie de la Haute-Svanétie, entre Mestia et Ushguli. C’est un treck très classique, nous ne devrions pas être tous seuls.

Nous quittons Mestia vers 9h30. Vu la petite forme du jour, nous décidons de tricher en empruntant des remontées mécaniques. Voir des télésièges récents dans cette région reculée du monde est assez incongru. Cependant, le premier tronçon est en panne. On attend une petite heure, mais la situation n’évolue pas, et on se décide donc à monter à pied.
Nous commençons dans la forêt par un sentier peu marqué, puis suivons une piste bien longue sur environ 3 km. On arrive ainsi en haut du premier tronçon du télésiège, qui a redémarré entre temps. La montée n’étant pas super intéressante, nous nous décidons à emprunter le second télésiège pour 15 laris (5€) par personne. Le télésiège nous dépose directement sur une crête. Les hauts sommets, et notamment, l’Ushba, la « star » du coin sont dans les nuages, dommage. Malgré tout la vue est belle et dégagée, nous en profitons pour faire une pause.

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On repart sur la crête en direction de grandes antennes télégraphiques. Le chemin suit la crête en empruntant quelques montées et descentes un peu raides.

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La descente sous les antennes est ensuite très raide sur 100 mètres, puis nous continuons par une descente plus régulière et plus agréable jusqu’à un petit collet. On plonge ensuite par un sentier à nouveau assez raide jusqu’au village de Tsvirmi.

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Des animaux sont présents de partout dans le village. Le village est un peu à l’écart de l’itinéraire « officiel » Mestia-Ushguli, l’activité est plus agricole que touristique. Nous arrivons juste avant la pluie.

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Le repas de la guesthouse est composé de nombreux plats, et pantagruélique comme toujours : salade tomates-concombres, salade de pâtes, viande grillée, mozzarella maison, croquettes de fromage, croquettes de viande, pain, gâteaux, flans, confiture…
Avant de se coucher, on passe la soirée avec les animaux de nos hôtes, et notamment leur énorme chien qui les protège peut-être des loups, au vu de la grande peau étalée dans le jardin…

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2ème étape : de Tsvirmi à Adishi
Dénivelé positif : 400 mètres
Dénivelé négatif : 600 mètres
Durée : 6h
Météo : Soleil

Après une bonne nuit, nous attaquons par un gros petit déjeuner. Le poisson pané a du mal à passer au réveil, la pizza un peu moins ;) Nous goûtons même le lait tout chaud des vaches. Malgré la barrière de la langue qui limite les échanges, on est vraiment bien reçu. Maya notre hôtesse nous offre un peu de sel Svane avant notre départ car je l’ai complimenté sur son mélange d’épices. Je suis très touchée de cette attention, et conserverai précieusement le précieux mélange pour le ramener en France.

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On commence par traverser le village de Tsvirmi. Une petite erreur à la sortie du village nous emmène dans un joli sentier en cul-de-sac qui nous fait perdre 30 minutes. Après avoir coupé à travers champs, on retrouve notre chemin, qui est plutôt une grande piste.

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On suit cette piste jusqu’à couper la route principale à Ughviri pass. On emprunte alors une nouvelle piste qui monte jusqu’à la récente station de ski de Tetnuldi.

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On s’arrête quelques instants le temps de prendre un café. Puis, lassés des pistes à 4×4 depuis ce matin, on triche à nouveau en empruntant un télésiège Poma tout neuf (15 lari par personne). On quitte enfin la piste pour un joli sentier en balcon dans les alpages. Nous avons une belle vue sur la pyramide triangulaire du pic Tetnuldi (4858 m, plus haut que le Mont Blanc !), mais l’Ushba reste caché dans les nuages.

On descend ensuite très raide, tout droit dans les prairies. Il faut croire que les géorgiens aiment bien le raide car ça semble être une habitude dans le pays. Après tout pourquoi s’embêter à faire des virages dans le sentier, quand on peut tracer tout droit ;)

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On arrive ainsi jusqu’à un beau point de vue sur le village d’Adishi et ses nombreuses tours.

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On se pose à notre guesthouse, chez Lena, qui fait aussi office d’épicerie du village. C’est rustique, on dirait plutôt une cabane, et il ne faut pas trop regarder les prises électriques qui trainent au milieu de la douche… On prend ensuite une bière au café du village, puis on monte sur les hauteurs faire quelques clichés de ce village vraiment typique de Svanétie avec ses tours.

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Le repas à la guesthouse sera très sympa, en compagnie d’un couple de français et 2 jeunes allemands. La nuit quant à elle sera fraîche, en raison de l’altitude du village (2000 mètres) et de la cloison composée de planches de bois pas souvent jointives ;) Notre pauvre hôtesse est dérangée à toute heure du jour et de la nuit par les villageois qui hurlent « Lenaaaa » pour venir acheter 1 kg de farine ou 3 concombres… Visiblement le concept de faire ses courses pour la semaine n’est pas vraiment au point ;)

Toutes les photos de ce voyage sont dans l’album photos de Géorgie.

Géorgie – Mestia

par *V* ~ Dimanche 4 août 2019

La route s’annonce longue aujourd’hui donc le réveil est très matinal pour les vacances : 5h45 ! Nous partons sur la pointe des pieds de notre guesthouse, pour prendre un des premiers métros de Tbilissi. Nous arrivons vers 6h30 à la station routière de Didube. Un rabatteur nous mène tout de suite à un taxi partagé qui nous propose le trajet jusqu’à Mestia au très bon prix de 40 laris par personne. Nous embarquons et c’est parti !
Les 4 géorgiens qui partagent la voiture avec nous parlent de manière animée. On pourrait croire à une dispute, mais ils finissent par éclater de rire… Le géorgien n’est pas une langue facile à saisir !

Nous quittons Tbilissi par une route à 2×2 voies plutôt rapide et confortable. Deux passagers descentes à Khachouri, et le troisième stoppe à Kutaisi. Nous sommes alors seuls avec notre chauffeur, c’est le grand luxe. La route devient une nationale qui traverse de nombreux villages. Nous traversons une longue plaine fertile, avec régulièrement des vaches au milieu de la route. Puis au-delà de Zugdidi nous attaquons 130 km de route de montagne en remontant la vallée de l’Ingouri.

Nous faisons une pause pour enfin déjeuner d’un kachapuri. Le combo coca-café-ibuprofène nous fait passer un bon mal de crâne sans doute lié au combo voiture-virage-chaleur.
Nous repartons pour 1h30 de route sauvage, en balcon au-dessus d’un canyon. Malgré les nombreux virages, la route n’est pas trop mauvaise, on pourrait presque se croire dans les Alpes.

La vallée s’élargit enfin et nous rejoignons Mestia, « capitale » de la Svanétie, au coeur du Caucase. Si en hiver, la région doit être très isolée, elle est au contraire très touristique en été malgré la longue route depuis la capitale géorgienne. On croise de nombreux randonneurs de toutes nationalités. Le centre de la bourgade comporte quelques beaux hôtels. Mais le village reprend une allure plus rustique dès qu’on s’éloigne du centre.

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On prend quelques infos à l’office du tourisme, puis nous nous installons dans une confortable guesthouse. Après une bonne sieste bien méritée, nous repartons faire quelques courses et repérons la marshrutka pour le retour dans quelques jours.

On en profite pour faire un tour jusqu’en haut du village et admirer les nombreuses tours de défense, typiques de la région. Elles ont été construites il y a plus de mille ans et sont désormais inscrites, comme toute la région, au patrimoine mondial de l’UNESCO. Presque chaque famille en possédait une, ce qui explique pourquoi elles sont encore si nombreuses. De nos jours elles sont plutôt utilisées pour stocker les réserves alimentaires et les productions agricoles. Il faut reconnaître que c’est vraiment très pittoresque.

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On termine la soirée en « centre-ville » par un dîner en musique.

Toutes les photos de ce voyage sont dans l’album photos de Géorgie.

Géorgie – Tbilissi

par *V* ~ Samedi 3 août 2019

On commence à prendre l’habitude, ces vacances dans le Caucase sont au moins autant gastronomiques que sportives… Notre hôtesse n’en fini plus de nous amener des plats, et nous propose même un petit vert d’alcool fort à 9 h du matin pour faire glisser tout ça ;) Nous prenons donc des forces pour visiter Tbilissi après une jolie mise en bouche hier.

Après un gros petit déjeuner, nous partons en repérage à travers Tbilissi pour trouver un moyen de transport pour nous rendre en Svanétie demain. Le train étant plein plusieurs jours à l’avance, nous tentons d’aller glaner quelques informations à la station routière de Didube. L’organisation des transports a plus l’air du calibre kirghize que arménien (comprenez : à l’arrach’, contrairement à l’Arménie où il existait un semblant d’organisation et de système de réservation). A défaut d’arriver à trouver des infos, on estime qu’on devrait arriver à trouver un moyen transport en arrivant suffisamment tôt le matin.

Nous revenons en centre-ville à Liberty Square pour attaquer une grande visite pédestre de Tbilissi. Nous commençons notre balade en passant dans les jolis quartiers de la ville, devant le parlement et le National Gallery. Puis nous traversons le fleuve par le Baratashvili Bridge, et montons à la cathédrale de la Sainte Trinité, en passant devant l’exubérant palais présidentiel. La cathédrale est moderne (début des années 2000), bien chargée à l’intérieur et surdimensionnée à l’extérieur.

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Nous repartons en direction de la vieille ville, en passant par le très joli monastère de la transfiguration et le palais de la reine Darejan. Le bâtiment est petit, mais avec un joli jardin et un balcon coloré typique de Tbilissi, qui surplombe la ville. Quelle jolie et surprenante ville, on ne s’en lasse pas. Tbilissi est vraiment une belle découverte.

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Nous rejoignons l’aplomb de la rivière, visitons l’église de St David puis la Metekhi Church. Après cette matinée déjà bien chargée, nous nous restaurons pour pas cher à base de street food : katchapuri (le plat national, une pâte à pain aplatie et farcie au fromage) et glace italienne. Nous rentrons un petit moment à la guesthouse pour éviter la chaleur, reposer nos jambes et faire un peu d’intendance. Le choix du programme de la machine à laver en russe est un grand moment de solitude de nos voyages, on commence à avoir l’habitude…

En fin d’après-midi nous repartons en direction de la colline principale qui surplombe la ville.

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Nous passons à côté des Lower Betlemi Church et Upper Betlemi Church (encore des églises !) par de petits escaliers. On rejoint ainsi la statue de Mother of Georgia, dans un « beau » style soviétique. Nous continuons à flanc de colline pour visiter la forteresse de Narikala. La vue sur la ville en cette fin d’après-midi est superbe.

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Nous descendons au fond d’un canyon à travers des petites rues en passant à côté de la moquée, puis remontons le canyon qui sent le soufre. Des bains d’eau chaude sulfureuse sont d’ailleurs installés dans le quartier. Nous en profiterons avec délice dans quelques jours, mais pour aujourd’hui il nous faut continuer à marcher. Nous arrivons au fond du canyon à une jolie cascade, puis rejoignons les rues très touristiques du vieux Tbilissi pour y passer le reste de la soirée et le dîner.

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Nous sommes vraiment ravis de cette belle mise en bouche de la Géorgie. Avec un tel potentiel, il n’est pas surprenant que Tbilissi soit aussi touristique, on y croise autant des russes, que des européens ou des habitants du golfe persique. Et pourtant cette ville est quasi inconnue en France, alors que des vols la relient à Paris en à peine plus de 4h…

Toutes les photos de ce voyage sont dans l’album photos de Géorgie.