Suisse – Eggishorn, glacier d’Aletsch et sentier de l’UNESCO

par *V* ~ Mercredi 8 août 2018

Date 8 août 2018
Dénivelé positif 600 mètres
Altitude au sommet 2926 mètres
Durée aller-retour 6h
Météo Un peu de tout, du soleil à l'orage
Carte Wanderkarte 6 Brig - Aletsch - Goms
Accès Depuis le Valais, passer par Brig et monter jusqu'aux télécabines de Betten (peu avant Fiesch)


Après un réveil matinal, on décolle du camping vers 7h30 en direction des télécabines de Bettmeralp. Deux télécabines plus tard, nous sommes à la station de Bettmerhorn à 9h, départ de notre randonnée.
La vue sur la star du jour, le glacier d’Aletsch (le plus long des Alpes), est déjà superbe. Le sentier commence par 20 minutes de montée sur un chemin bien aménagé pour rejoindre le sommet du Bettmerhorn.

photo montagne alpes randonnée suisse valais bettmerhorn eggishorn glacier aletsch sentier UNESCO



Puis pendant 2h nous suivons une très belle arête rocheuse où les nombreux marquages ne nous sont pas inutiles. La vue sur le Grosser Aletschgletscher est superbe (les noms suisses allemandes sont toujours aussi mélodieux).
Ce sentier d’altitude de l’UNESCO est plus alpin qui n’y paraît. Sans être extrêmement difficile, il vaut quand même mieux avoir le pied alpin et ne pas craindre sur le vertige, même si la crête n’est jamais très effilée. Hormis une famille partie en même temps que nous, nous sommes seuls et bien tranquilles sur cette belle arête.

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Après ces deux heures de cailloux, on rejoint le col Elselicka pour une petite pause. Dans le fond du glacier, on devine quelques-uns des sommets stars du coin : Monch, Eiger… Malgré tous les glaciers que nous avons déjà vu, on n’est pas blasé. Le glacier d’Aletsch est vraiment superbe par son immensité.

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A partir de là, on retrouve la foule. 1h30 de marche sur une piste de ski puis un sentier nous serons encore nécessaire pour rejoindre l’Egghishorn.
La météo change rapidement, nous y arrivons en même temps que les nuages et les premiers coups de tonnerre.

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Après une pause rapide, nous décidons qu’il est plus sage de raccourcir le parcours afin de limiter le temps sous l’orage. Nous réorientons la randonnée sur Fiescheralp plutôt que les balcons du glacier où la météo est très mauvaise. On perd très rapidement du dénivelé puis on rejoint les pistes et un large sentier qui nous ramène sans difficulté à Bettermeralp.

Toutes les photos dans l’album photos de l’Eggishorn et du glacier d’Aletsch.

Suisse – Glacier du Rhône

par *V* ~ Lundi 6 août 2018

Après notre petite session escalade au col de Grimsel, nous prolongeons la journée par une balade du côté du Furkapass et du glacier du Rhône. En bon français et ex-lyonnais, nous sommes « obligés » de nous arrêter pour admirer les sources du fleuve !
J’avais souvenir d’avoir vu des photos où le glacier descendait jusqu’à la route en contrebas. Ces photos doivent dater de quelques années en arrière, car il faut désormais emprunter un sentier de randonnée et monter un peu pour admirer le glacier. D’ailleurs les panneaux « à touristes » orientent les visiteurs vers un accès payant au glacier, alors qu’il existe un joli sentier au-dessus des bâtiments, qui mène en 15 minutes à un très joli belvédère.

photo montagne alpes randonnée suisse grimselpass furkapass glacier du rhone

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On peut prolonger la balade par un sentier en balcon qui ramène du côté du col de Furka

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Malheureusement la météo humide ne nous encourage pas à explorer le coin plus longtemps. Nous rentrons au camping sous la pluie, et les averses qui s’enchaineront durant toute la soirée.

Suisse – Grimsel – Azalée Beach

par *V* ~ Lundi 6 août 2018

Après une semaine de déménagement (et oui, encore, il faut bien reprendre le rythme de 2 déménagements en 10 mois), nous voilà enfin en vacances ! Le déménagement ne nous a guère laissé le temps d’organiser les vacances. Cette année, ce sera donc la Suisse, et plus précisément le Valais, une région alpine réputée mais que nous ne connaissons pas du tout. En effet, le coin est à la fois trop loin pour y passer un week-end, et un peu trop proche pour y penser pour les vacances. Et pourtant les nombreux activités (rando, escalade, alpinisme…) devraient largement nous satisfaire pour les 15 prochains jours.

Nous quittons la Savoie en milieu de matinée, faisons route par Megève, Chamonix, puis empruntons la descente vertigineuse sur Martigny en pleine chaleur. Nous attaquons ensuite une longue remontée du Valais. On profite des berges d’un joli lac pour la pause pique-nique à Sierre. On trouve enfin un peu de fraîcheur au-dessus de Brig. On pose le camp pour quelques jours à Ulrichen, après s’être fait gronder en allemand par le gérant (on n’a rien compris, mais à priori on mettait trop de temps à trouver une place). La tente n’est pas encore montée qu’une piqûre de guêpe garantit à Monsieur une taille de bras digne d’un body-builder pour les prochains jours… Bref, les vacances commencent fort !

Le lendemain, le réveil prévu à 7h est repoussé d’une heure sans ménagement. Un peu de repos ne nous fera pas de mal. Nous montons au Grimselpass et basculons de l’autre côté pour nous garer à Gerstenegg. Par une marche de 20 minutes, nous rejoignons le secteur de grimpe Azalée Beach, une belle dalle glaciaire parcourue d’une vingtaine de voies de 3 ou 4 longueurs, avec des niveaux s’échelonnant du 3 au 6a+.

photo montagne alpes escalade grande voie suisse valais grimsel  azalee beach



Notre niveau de grimpe étant bien bas cette année, c’est dans la voie « Félix » (4a, 4c) que l’on se lance. La reprise du contact avec une pure dalle lisse est un peu rude, et il faut se motiver pour oser grimper sur les pieds. Le moral et l’égo en prennent un coup !

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Après le pique-nique, une averse nous surprend alors que l’on allait attaquer une nouvelle grimpette. On plie donc les cordes et on rejoint à la voiture à 13h. Nous retournons au col de Grimsel où l’on fait une pause pour profiter du paysage. Les deux versants du col sont assez contrastés. Quel dommage qu’ils soient quelques peu gâchés par les pylônes électriques issus des nombreux barrages.

photo montagne alpes escalade grande voie suisse valais grimsel  azalee beach

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Après un café, on reprend le Scudo pour la suite de la journée (à venir dans un prochain article).

Via Ferrata du Roc des Vents

par *V* ~ Samedi 14 juillet 2018

Date 14 juillet 2018
Cotation AD
Altitude maxi 2360 mètres
Dénivelé 550 mètres
Longueur 850 mètres
Durée approche 30 minutes
Durée via ferrata 1h30
Durée retour 1h
Météo Soleil, se voilant au cours de la journée.
Carte IGN 3532 OT Massif du Beaufortain - Moûtiers - La Plagne
Accès Depuis Albertville, monter à Beaufort puis au lac de Roselend. Se garer au refuge du Plan de la Lai. De là, monter sur la gauche jusqu'au pied de la falaise du Rocher du Vent.

En repos forcé depuis quelques semaines suite à un vilain mal de dos persistant et à un n-ième déménagement en préparation, on décide de s’accorder tout de même une journée de détente. Direction Roselend, mon coin fétiche du Beaufortain. En plein été, le coin est tout de suite plus fréquenté qu’en hors saison ! Des campings cars sont déjà présents à attendre le tour de France qui passe dans 5 jours… De notre côté, hors de question que nous restions le long de la route à regarder passer les voitures. On se dirige vers la via ferrata du Roc des Vents, réputée pour son panorama et pour certains passages aériens.

photo montagne alpes via ferrata savoie beaufortain cormet roselend roc des vents



Après une approche d’une demi-heure, un peu raide et qui réveille les mollets, nous nous équipons et attaquons la montée. On enchaîne plusieurs ressauts assez verticaux. Des bouquetins nous surveillent, ils sont clairement plus à l’aise que nous sur ce type de terrain ! On s’élève rapidement et on profite déjà d’une belle vue.

photo montagne alpes via ferrata savoie beaufortain cormet roselend roc des vents

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Malgré tout je ne suis pas fan de ce type de via : il y a des marches pour les pieds mais le rocher est mauvais pour poser les mains, ce qui oblige à tirer régulièrement sur le câble. Pourtant en décalant le câble légèrement, il aurait été possible d’emprunter des passages plus « prisus » et plus élégants. Je suppose que ce choix d’équipement vient du terrain schisteux qui ne doit pas être des plus faciles à sécuriser. Bref, j’arrive au sommet avec les mains déjà bien rougies par le câble.

Un sentier non câblé nous emmène au sommet du Rocher des Vents. Il porte bien son nom car les courants d’air sont bien présents ! Le panorama est toujours superbe : lac de Roselend d’un côté, massif du Mont-Blanc de l’autre. C’est l’idéal pour la pause goûter.

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On retrouve le câble pour une désescalade qui finit de m’enlever la peau des mains. Est-ce mon côté ronchon du jour, ou bien ma préférence à l’escalade sans câble ? Toujours est-il que je suis assez déçue de cette via ferrata. Certes le panorama est superbe ; mais pour le parcours, on a connu des équipements plus judicieux, sans forcément mettre plus de barreaux. Bref, avec un dos douloureux et des doigts rougis et gonflés comme des boudins, je décide de stopper là pour aujourd’hui. C’est dommage car le plus beau restait sans doute à venir… Mais il faut parfois savoir stopper. On pourra toujours reprendre la via ferrata plus tard, car les différents tronçons sont faisables indépendamment.

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On continue quand même la balade jusqu’au bout du canyon, caché entre deux falaises. Il y fait d’ailleurs tellement frais qu’un névé est toujours présent malgré la chaleur de ces dernières semaines.

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On redescend sur le Plan de la Lai par un joli sentier. Il ne reste plus qu’à pique-niquer au lac de Roselend, alors que l’orage arrive bien plus tôt que prévu. Finalement, on a bien fait de stopper plus tôt !

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Dôme des Glaciers par l’arête des Lanchettes version 2018

par *V* ~ Dimanche 1 juillet 2018

Date 30 juin - 1er juillet 2018
Cotation PD- / II / 2
Altitude au sommet 3592 mètres
Dénivelé positif 1er jour : 800 mètres
2ème jour : 842 mètres
Durée aller-retour Second jour : du refuge au sommet : 5h
Total : 9h30
Carte IGN 3531 ET Saint-Gervais-les-Bains Massif du Mont-Blanc
Topo Lien vers Camptocamp
Météo Grand beau et chaud durant les 2 jours
Accès Depuis les Chapieux (commune de Bourg-Saint-Maurice), prendre la route de la Ville des Glaciers. Parking au bout.


Depuis longtemps nous avions envie de faire une sortie d’alpinisme entre cousins. Le plan initial était ambitieux : la traversée des arêtes du soleil en Vanoise, ou l’arête des Papillons dans les Ecrins.
Malheureusement, un bon mal de dos contracté lors de notre dernière sortie d’escalade à Chamonix nous oblige à revoir nos ambitions à la baisse. On cherche donc une idée de course pas trop longue avec une partie rocheuse et une partie glaciaire. Après avoir écumé les topos de la région, notre choix se porte sur une des deux grands classiques au départ du refuge Robert Blanc : soit le Mont Tondu, soit l’arête des Lanchettes menant au Dôme des Glaciers.
Nous ne connaissons pas la première course, mais avons déjà parcouru la seconde option lors de notre toute première sortie d’alpi il y a 5 ans déjà ! D’habitude nous n’aimons pas trop refaire une course, mais nous avions tellement adoré cet itinéraire que nous décidons de le parcourir une deuxième fois. En plus c’est une course qui s’annonce très complète : couloir de neige un peu raide, arête rocheuse, succession de dômes glaciaires puis descente sur un glacier demandant souvent un peu d’attention.

Nous partons de la maison peu après midi. Après avoir franchi le cormet de Roselend et pique-niqué aux Chapieux, nous partons du parking des Lanchettes. Le week-end s’annonce très chaud, mais pour l’instant une petite bise devrait nous éviter de trop cramer. On contemple le beau panorama du cirque fermant la vallée des Glaciers, avec une belle vue sur le chemin qui nous attend pour ses deux jours. Nous sommes déjà venus plusieurs fois mais c’est toujours un plaisir de retrouver ce lieu magique, bien plus calme que le reste du massif du Mont-Blanc.

photo montagne alpes alpinisme haute savoie chapieux bourg saint maurice ville des glaciers mont blanc arete des lanchettes dome des glaciers



Nous empruntons le nouveau sentier d’accès au refuge, qui monte bien moins raide que l’ancien ! Vers 2400 mètres d’altitude, nous trouvons des névés en continu. C’est l’occasion de faire quelques exercices de cramponnage et arrêt de chute au piolet.
En fin d’après-midi, nous rejoignons le refuge Robert Blanc et tombons nez à nez avec des copains de notre ancienne patrie stéphanoise !

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Après une petite bière, il est temps de bien dîner (merci pour le digestif !), de discuter un moment avec les stéphanois puis de nous coucher tôt. Le sommeil tarde à venir. On cogite un peu sur les conditions du couloir de départ de demain matin dont la vue de loin ne nous a pas enchanté, sans compter la chaleur qui va nous forcer à être rapides, la pression d’emmener une cordée avec un débutant etc… Il est bien minuit lorsque j’arrive enfin à dormir par intermittence.

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Le réveil sonne à 3h50. Dix minutes plus tard nous sommes au petit-déjeuner, et à 4h30 nous voilà déjà équipés et prêts au départ. Nous attendons un peu les cousins, et toute la petite troupe se met en route vers 4h45. Nous sommes seuls, c’est rare sur cette course ! Le refuge était plein, mais les autres cordées sont partis pour d’autres courses, ou pour un aller/retour au dôme par le glacier. En fait, une cordée fort rapide nous rattrapera un peu plus tard, mais à part ça nous sommes dans un calme (et un cadre) royal.

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Malgré la nuit chaude (10°C à 2700 mètres !), la neige a regelé. Le cramponnage est donc efficace, et les premières pentes derrière le refuge nous échauffent rapidement. J’avais souvenir d’un couloir raide mais facilité par la présence de marches. Mais cette fois-ci c’est à nous de faire la trace : un bon exercice pour cramponner en pointes avant ! La pente est de plus en plus raide, les mollets chauffent. Ce n’est pas très technique, mais tout de même plus difficile qu’en 2013 alors que la trace était bien faite.
Le jour se lève déjà, les frontales ne sont plus nécessaires. Au milieu du couloir, une rupture dans la neige nous oblige à passer par une section en rocher un peu pourrie. On reprend ensuite la neige pour un dernier effort avant de déboucher sur l’arête des Lanchettes.
Ouf, le plus dur de la course est fait ! Il est 6h, on admire un superbe panorama et les premières lueurs sur les sommets voisins en faisant une petite pause de 15 minutes.

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On quitte les crampons et attaquons notre cheminement sur l’arête des Lanchettes. La vue sur le bassin de Tré la Tête est aussi fabuleuse que dans mes souvenirs.

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Le parcours est plutôt facile, alternant les sections de marche avec d’autres portions où il fait poser les mains, sans que l’escalade ne soit trop exposée. Que du plaisir ! On chemine tantôt versant Ouest au-dessus du glacier de Tré-la-Tête, tantôt versant Est, au-dessus du glacier des Glaciers. C’est ce dernier qu’il va falloir redescendre tout à l’heure, on en profite donc pour repérer le cheminement à travers les crevasses… Le chemin monte et descend jusqu’au col des Glaciers.
La courte nuit commence à se faire sentir, je ne dirais pas non à une petite sieste, d’autant plus que la température est douce et l’atmosphère sans vent. Mais ce n’est ni l’heure, ni le lieu.

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Les rayons de soleil nous atteignent enfin et me réveillent un peu. Il faut se motiver pour continuer à monter sur l’arête, jusqu’au passage des gendarmes équipés de quelques spits.

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L’arête devient nettement plus large ensuite, et on remonte une portion en pierrier peu agréable.

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On retrouve ensuite la neige vers 3200 mètres d’altitude au col du Moyen Age. Il est 9h, je commence à souffrir un peu de la fatigue et de l’altitude. On fait une bonne pause, on remet les crampons, on s’encorde à 4 personnes sur la même corde et on repart pour la dernière portion : une succession interminable de bosses et faux-sommets.

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Nous arrivons enfin à 9h45 au Dôme des Glaciers, à 3592 mètres d’altitude. Avant de partir, je m’étais promis de monter jusqu’à l’épaule de l’Aiguille des Glaciers à 3700 mètres. Mais nous sommes tous un peu cuits (merci aux garçons qui ont un peu tracté les filles sur la corde…), et l’heure tardive nous incite à stopper la montée ici. La vue est splendide sur le massif du Mont Blanc, le toit de l’Europe bien sûr mais aussi les Dômes de Miage, la Vanoise, les Ecrins au loin, et quelques sommets italiens et suisses. Le fond de l’air est bien moins frais qu’en 2013 où nous avions eu un tel vent qu’il était difficile de se tenir debout…

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Après une courte pause, nous attaquons la descente sur le glacier des Glaciers. Nous savons qu’il est zébré de nombreuses crevasses, et cheminons donc prudemment : d’abord en rive gauche (bon exercice de descente en faisant chauffer les cuisses sur une portion un peu plus raide !), ensuite en traversée entre deux zones crevassées, puis relativement proche de la rive droite. La neige est encore assez dure, c’est tant mieux pour éviter les crevasses. Mais de grosses bosses peu agréables sont formées à la surface de la neige, nous ne pouvons donc pas descendre aussi vite et facilement que souhaité. Nous traversons quelques ponts de neige à tour de rôle, puis atteignons enfin le bas du glacier à midi, deux heures après être partis du sommet ! Je ne pensais pas mettre autant de temps ! Nous sommes complètement rôtis par le soleil et la chaleur. Nous quittons avec plaisir baudrier, crampons, corde et vêtements chauds.

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Après une bonne pause récupératrice, nous attaquons la moraine puis des névés ramollis nous permettent enfin de descendre sans effort ! On tire vers la gauche pour rattraper un petit sentier qui descend bien raide et rejoint le sentier du refuge au pied de belles cascades.

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La dernière portion en pleine fournaise est interminable, les cuisses souffrent, mais nous arrivons enfin à la voiture à 14h45. Nous avons mis une heure de plus qu’en 2013, sans doute à cause de mon coup de mou sur l’arête, mais surtout des conditions de neige a la descente qui nous ont bien ralenti. Malgré tout, les cousins sont ravis de cette sortie, et donc nous aussi ! Nous ne regrettons pas du tout d’avoir refait ce parcours, on ne s’était pas trompé, c’était vraiment une super jolie course très variée !

Plus de photos dans l’album photos du Dôme des Glaciers.