Nouvelle-Zélande – Kepler Track

par *V* ~ Mercredi 13 janvier 2016

Lundi 11 Janvier 2016 : Kepler Track – Etape 1
Dénivelé positif : 870 mètres
Durée : 3h45
Météo : Grand soleil

C’est parti pour 3 jours de randonnée ! Nous empruntons une navette qui en quelques minutes nous mène au départ du Kepler Track. Nous attaquons par 1h20 de marche sur du plat, jusqu’à Brod Bay. Malgré le manque de relief, le sentier en forêt est beau, et on profite de belles vues sur le lac de Te Anau.

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On attaque ensuite la montée toujours dans la forêt. Le sentier s’élève par des lacets réguliers, à travers des pentes toujours raisonnables.

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En deux heures (au lieu des trois heures annoncées), nous atteignons la bush line, et on découvre un panorama somptueux sur le lac de Te Anau.

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Nous faisons une longue pause repas en profitant de la vue. Une dernière demi-heure de marche nous permet de rejoindre la Luxmore Hut, notre refuge pour la nuit. Les refuges sur le Kepler Track ne sont pas gardés. Il faut prévoir duvet et nourriture. Par contre, la cuisine est tout équipée en gaz !

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Après une petite sieste, on fait une virée aux Luxmore Caves, un grotte située à quelques minutes de marche du refuge. En fin d’après-midi, le ranger en charge du refuge nous présente toutes les plantes et espèces végétales qui peuplent les montagnes. Le ranger est un vrai passionné, son petit topo est très intéressant. On profite du superbe panorama depuis la salle commune du refuge. Puis le ranger nous fait un petit rappel des consignes de sécurité, et nous donne quelques informations sur la journée de demain en direction de Iris Burn Hut. Il ne reste plus qu’à aller se coucher, non sans avoir admiré une dernière fois le panorama entre lacs et montagnes.

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Mardi 12 Janvier 2016 : Kepler Track – Etape 2
Dénivelé positif : Difficile à calculer ! 500 ou 600 mètres ?
Durée : 5h30
Météo : Nuages et pluie

Réveil tranquille ce matin, sous un ciel plus chargé qu’hier. Après un point météo avec le ranger, nous nous mettons en marche vers 8h40. On monte au-dessus du refuge, et on trouve rapidement le vent. On arrive bientôt au pied du Mont Luxmore, où 2 kéas nous attendent. Les kéas sont des perroquets alpins, ils sont souvent peu farouches, on peut les approcher à quelques mètres.

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On tente de monter au Mont Luxmore, mais on fait demi-tour peu avant le sommet car le vent est prêt à nous renverser. On enchaîne ensuite un long et beau parcours de crêtes. Nous sommes un peu déçus de la météo sur cette étape qui était censée être la plus belle. Heureusement, les nuages restent assez hauts, et nous permettent quand même d’admirer la belle vue sur les montagnes et les lacs.

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On fait un pause goûter à Forest Burn Shelter, puis une autre crête un peu moins ventée nous emmène à Hanging Valley Shelter. On y fait la pause de midi, en discutant avec des français qui font le circuit dans l’autre sens.

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En repartant de l’abri, on continue encore un court moment sur la crête. Puis quelques escaliers raide nous font rapidement perdre de l’altitude. On retrouve ensuite la forêt durant 1h30, à travers des lacets d’abord raides, plus plats.

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La pluie nous rattrape 20 mètres avant le refuge d’Iris Burn, le timing est parfait ! C’est l’heure pour une bonne sieste, puis le goûter. On part ensuite malgré la pluie à Iris Burn Waterfall, un jolie cascade tombant dans un bassin dans la forêt, située à quelques minutes de marche du refuge. On rentre au refuge pour l’heure du repas, alors que la pluie redouble.

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Mercredi 13 Janvier 2016 : Kepler Track – Etape 3
Dénivelé positif : Proche de zéro
Durée : 7h
Météo : Nuageuse

Réveil matinal car nous voulons doubler la dernière étape, et arriver si possible pas trop tard. Nous sommes les premiers à quitter le refuge à 7h30 sous une très fine pluie. Le programme de marche de la journée n’est pas très varié : quasiment que du plat en forêt. La météo s’améliore progressivement, il ne pleut plus, mais les arbres s’égouttent encore sur nous. En 1h50 de marche, nous atteignons l’abri donné normalement à 3h de marche du refuge. Et à 11h30 nous atteignons Motorau Hut, en 4h de marche au lieu des 6 annoncées ! Autant dire que l’on a pas traîné. Malgré tout, on profite de la forêt, à la végétation toujours très variée. La végétation est tellement dense qu’il est impossible de se perdre : le sentier est large, et il faudrait une machette pour arriver à s’éloigner dans la forêt ! On s’offre une longue pause déjeuner avec vue sur le lac Manapouri.

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Vers 13h, on redémarre pour la dernière heure et demi de marche (on mettra en fait 1h). Un peu lassée, je compte les pièges à prédateurs régulièrement déposés sur le côté du chemin pour m’occuper… Deux belles passerelles suspendues nous mènent enfin au parking de Rainbow Reach. A 15h, nous prenons la navette, bien en avance sur notre planning puisque nous pensions prendre celle de 17h !

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Nous savourons une bonne douche chaude mérité au camping. Puis nous allons visiter le Bird Sanctuary, où l’on voit les rares Takahé aux multiples couleurs, mais pas de Kiwi. Après quelques courses souvenirs dans Te Anau, nous prenons une petite bière dans un bar bien sympa afin de fêter la fin de cette belle randonnée !

Toutes les photos de cette rando sont dans l’album photos de la Nouvelle-Zélande.

Nouvelle-Zélande – Milford Sound – Te Anau

par *V* ~ Dimanche 10 janvier 2016

Après une nuit pluvieuse, le ciel est dégagé ce matin et le vent s’est enfin un peu calmé. La journée s’annonce superbe !
Le petit déjeuner est matinal, et nous prenons rapidement la route en direction de Milford Sound. Une fois passé The Divide, le paysage devient très alpin, avec de hautes montagnes, quelques glaciers, et toujours une végétation bien dense. Nous faisons quelques pauses photo en profitant du calme.

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On traverse le Homer Tunnel, puis on arrive au fjord de Milford Sound par une série de lacets descendants. Nous apercevons le fjord sous un grand ciel bleu. C’est une chance car il pleut 7 mètres d’eau par an dans la région, une des plus arrosées au monde ! En plus, les locaux nous disent que cette année est particulièrement pluvieuse. C’est dire si les jours de beau temps sont rares, nous sommes vraiment très chanceux ! Je m’étais préparée psychologiquement à ne peut-être rien voir du tout en cas de brouillard… Cela aurait été dommage car le lieu est juste époustouflant : l’union parfaite entre le ciel, les montagnes et la mer.

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Nous embarquons dans un petit ferry, et naviguons pendant 2 heures jusqu’à la mer de Tasmanie. Les hautes falaises et les très nombreuses cascades sont impressionnantes. Que d’eau ! Le paysage est vraiment magnifique, ça valait le coup de faire le tour du monde pour le voir. On ne se lasse pas de faire des photos. On est vraiment très privilégiés d’être dans un des plus beaux paysages du monde !

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De retour à terre, on prend le temps de faire la petite balade de Piopiotahi Milford Foreshore Walk, une petite promenade qui nous permet d’admirer encore le fjord depuis la côte.

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On reprend finalement la voiture, et on fait une petite pause à The Chasm, joli petit canyon. Puis on déjeune de l’autre côté du Homer Tunnel, face aux glaciers. Difficile de croire qu’en hiver ce coin est totalement coupé du reste du monde par la neige.

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On rentre ensuite sur Te Anau. L’après-midi est consacré à l’intendance avant la rando de 3 jours qui nous attend (courses, lessives, et autres activités passionnantes). En soirée, on profite du beau temps pour aller faire photos et dessins sur les rives du lac de Te Anau.

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Toutes les photos de cette magnifique journée sont dans l’album photos de la Nouvelle-Zélande.

Nouvelle-Zélande – Routeburn Track – Key Summit

par *V* ~ Samedi 9 janvier 2016

Ce matin, nous continuons notre descente vers le sud de l’île, et prenons la route vers 9h30 en direction de Te Anau. Les paysages sont toujours somptueux Deux heures plus tard, nous arrivons à Te Anau, la ville principale du parc national de Fiordland. La laverie de la ville est définitivement fermée, nous zappons donc la tâche lessive et passons directement à la suite du plan.
Nous passons au centre du DOC récupérer nos tickets pour les refuges du Kepler Track pour les prochains jours. Nous en profitons aussi pour réserver une navette qui nous évitera un long morceau de plat intéressant sur le Kepler Track. Sur la même lancée, nous réservons le camping pour demain soir, ainsi qu’une sortie en bateau dans le Milford Sound.
Nous pensions que Te Anau serait surpeuplée de touristes, mais l’endroit est plutôt calme. A priori la météo maussade de cette saison a repoussé bon nombre de touristes. Mais aujourd’hui il fait grand beau, et ce sera encore le cas pour les prochains jours. Tant mieux pour nous, car les paysages de la région sont parmi les plus réputés du pays !

Nous nous arrêtons au bord de l’immense lac de Te Anau pour le pique-nique.

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Nous empruntons ensuite une longue route qui serpente dans la végétation et les premières montagnes. Nous faisons une pause au Mirror Lakes, mais le vent du jour limite l’effet miroir.

photo voyage nouvelle zelande fiordland mirror lakes



On file ensuite au parking du Divide Point, point de départ de notre randonnée de l’après-midi. Il s’agit d’emprunter une partie du Routeburn Track, un treck de quelques jours. Nous n’en ferons qu’une petite portion. Un sentier montant régulièrement en lacets dans la forêt nous emmène en une heure et 380 mètres de dénivelé à un sommet relativement plat, dans un paysage de montagnes, de landes, et de belles tourbières.

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La descente est vite avalée, et deux heures après le départ, nous sommes déjà de retour à la voiture.

Nous rejoignons ensuite le cascade creek campground du DOC qui sera notre lieu de campement pour la nuit. Le camping sauvage est interdit dans les Fiordland, mais le site est très sauvage : un grand champ, on se pose où l’on veut, tout ce qu’on adore ! Malheureusement le vent et les sandflies limitent le séjour dehors… Après une petite douche solaire, c’est à l’intérieur du camion qu’on mangera le dîner !

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Toutes les photos sont dans l’album photos de la Nouvelle-Zélande.

Nouvelle-Zélande – Wanaka – Mont Ismuth – Queenstown

par *V* ~ Vendredi 8 janvier 2016

La météo est plutôt maussade aujourd’hui, et nous reprenons la route de la côte ouest sans nous presser. Une fois arrivés au bout du monde, on trouve le village de Haast. Il a été désenclavé depuis quelques dizaines d’années seulement, par la création d’une route passant par le col de Haast. Auparavant, c’était un cul-de-sac au bout d’une route de 350 km. La route du col n’est goudronnée que depuis 1995. On est vraiment dans une région habitée par des colons des temps modernes.

Un plein d’essence et quelques courses plus tard, on reprend la route en direction du Haast Pass pour rejoindre la province de l’Otago. Les nuages de plus en plus bas nous font renoncer à la randonnée à la Brewster Hut que nous avions prévue.

Une fois de l’autre côté du col, le paysage change complètement et la vallée s’élargit alors que nous rejoignons le lac Wanaka. La vue est superbe, dommage que la météo ne nous permette pas d’en profiter pleinement, mais on se rattrapera dans les prochains jours.
On repère notre camp du DOC pour ce soir (Kidds bush) situé au bout d’une longue route poussiéreuse. Dans l’après-midi, on fait une pause tourisme/crème glacée à Wanaka. On passe la soirée au camp, en compagnie du vent, mais sans les sandflies.
Vent et sandflies seront d’ailleurs les compagnons de nos prochains jours…

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Vendredi 8 Janvier 2016 : Mont Ismuth
Dénivelé positif : 1000 mètres
Altitude au sommet : 1385 mètres
Durée : 5h30
Météo : Soleil



Belle surprise au réveil, le ciel s’est dégagé durant la nuit. Nous partons du camp à 8h15, au milieu des vaches qui ont réussi à pénétrer durant la nuit. Nous remontons les 6 km de piste et retrouvons la route. Après un petit cafouillage pour trouver le début du sentier (pourtant repéré la veille…), nous nous mettons en marche à 9h. Le soleil cogne déjà.

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On monte efficacement, d’abord à travers les alpages, puis sur un large sentier qui serpente à flanc de montagne.

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On atteint bientôt les crêtes, où l’on retrouve un fort vent. Le sentier sur la crête nous permet enfin d’atteindre le sommet du Mont Ismuth au bout de 3 heures d’effort. C’est un beau belvédère, à la fois sur le lac Wanaka et le lac Hawea. Tous les paysages autour de nous sont très sauvages. C’est impressionnant de voir ces deux grands lacs, avec très peu de route les longeant, et aucun village ! En France ce genre de lac attirerait une foule de touristes. Ici, nous sommes seuls…

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La pause pique-nique au sommet est un peu écourtée à cause du vent. On redescend par le même sentier, alors que le vent devient de plus en plus fort, mais le ciel de plus en plus bleu. A 14h30, nous sommes retour à la voiture.

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Nous partons nous dépoussiérer à la douche sitée dans une laverie de Wanaka. Nous faisons ensuite quelques courses au New World pour les prochains jours. Puis nous reprenons la route. Nous traversons d’abord une grande plaine d’arbres fruitiers, et en profitons pour acheter quelques cerises au passage : quel luxe de savourer ce fruit en plein mois de janvier ! Nous empruntons ensuite de petites gorges, et arrivons dans une vallée viticole. Nous arrivons enfin au grand lac (encore un !) Wakatipu qui borde Queenstown.

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Nous nous arrêtons flâner en centre-ville. Le resto à burgers réputé est archi-plein. Nous optons donc pour un autre bar, et dégustons un énorme et bon burger, qui nous permet de largement récupérer les calories perdues pendant la rando ;)
Nous reprenons le camion en soirée et continuons de longer le grand lac Wakatipu sauvage. On trouve enfin une très belle aire de camping sauvage, où nous dormirons cette nuit.

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Toutes les photos sont dans l’album photos de la Nouvelle-Zélande.

Nouvelle-Zélande – Côte Ouest – Franz Josef et Fox Glacier

par *V* ~ Mercredi 6 janvier 2016

Après notre belle rando-kayak dans le parc national d’Abel Tasman, nous attaquons 2 journées de « transition » pour rejoindre la partie sud de l’île.

La route commence par traverser les vignes de Marlborough, puis serpente entre les montagnes. On rejoint Wesport vers 13h, sur la côte ouest de l’ile du Sud. On prend alors le cap plein sud, mais le panneau « prochaine station service dans 90 km » nous oblige à faire demi-tour et à rejoindre Westport pour la pause technique (courses, essence etc.). Une fois ce contre-temps réglé, on reprend notre route vers le sud. La route de la côte est sublime, très sauvage, avec des paysages à couper le souffle, entre océan et montagnes.

On en profite pour faire une pause à aux Pancakes Rocks de Punakaiki, curiosité géologique de la région. Le site n’est pas très grand, mais ça permet au moins de nous dégourdir les jambes durant cette journée de route.

photo voyage nouvelle zelande cote ouest west coast ile sud franz josef fox glacier

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On fait ensuite une pause sur une plage très sauvage, le temps de faire quelques photos et de se faire mouiller les jambes par les vagues. La température de l’air et de l’eau sont fraîches, inutile d’espérer se baigner dans la région, mais le plaisir est ailleurs au milieu de ces beaux paysages.

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On termine ensuite notre trajet du jour, et vers 18h30 on arrive à au grand camp site du DOC de Mahinapua. Le terrain est bien équipé, pour 6$ par personne on trouve même des cabines qui nous permettent de tester notre douche solaire. On fait l’apéro et le repas avec nos voisins de camping qui s’avèrent être presque nos voisins en France, le monde est petit ! Ils passent un an en Nouvelle-Zélande, on en profite pour prendre plein d’infos et parler voyage évidement.
Malgré les nombreux moustiques, on passe un moment à admirer des étoiles inconnues dans l’hémisphère nord et la Croix du Sud se reflétant dans le lac Mahinapua. Je pense avoir admiré ce soir là la plus belle voie lactée de ma vie…

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Le lendemain, une centaine de kilomètres de bon matin nous emmènent dans la région des glaciers de la côte ouest. Nous commençons par le glacier Franz Josef. Une promenade d’1h30 aller-retour (pause déjeuner incluse) nous permet d’accéder facilement au pied. Malheureusement, le glacier a beaucoup reculé et la vue est devenue moins spectaculaire.

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Nous reprenons le camion pour 25 km et accédons en une petite demi-heure de marche au Fox Glacier. Malgré là aussi un net recul, la vue est meilleure que sur le Franz Josef et la vallée est belle.
Ceci dit les paysages ne sont pas les plus spectaculaires de notre voyage : en France on a aussi bien à Chamonix ou à La Grave ;) Le calme est rompu par les allers-retours des hélicoptères qui emmènent les touristes sur le glacier… Pas notre kiff ;) C’est qu’on devient difficile.

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Il fait beau, mais les sommets sont quand même assez cachés dans les nuages. On zappe donc la balade au lac Matheson, et on reprend la route vers le sud. Comme toujours depuis ce matin, elle est vraiment très sauvage, nous ne croisons pas un seul village. Nous arrivons ainsi au lac Paringa, et trouvons un joli petit camping chez un vieux monsieur au milieu du potager (12$ par personne).
On fera connaissance ce soir avec les sandflies, minuscule insecte dont la piqûre est bien pire que celle des moustiques ou des puces. Et avec leur petite taille, piquer sous un pantalon ou une paire de chaussures ne leur pose pas de problème… La plaie de l’île du Sud !

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Toutes les photos sont dans l’album photos de la Nouvelle-Zélande.